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Oliver Jeffers: “Uso las imágenes para decir cosas que las palabras no pueden decir”

La Tercera. 8/11/2010

Pintor, diseñador e ilustrador, es la nueva estrella de los libros álbum. Su cuento Perdido y encontrado es un bestseller mundial.

Andrés Gómez Bravo

Una historia verdadera. Durante un paseo escolar al Zoológico de Belfast, un niño se coló al recinto de los pingüinos. Le gustaban tanto estos animalitos, que no lo pudo resistir: sin que nadie se percatara, se llevó un bebé pingüino escondido. Lo descubrieron al llegar a casa, pero desde el zoológico no fueron a buscar al pingüinito sino hasta el día siguiente. “Yo estaba fascinado por como debe haber sido su breve amistad”, cuenta Oliver Jeffers, artista visual, diseñador y reconocido autor de libros ilustrados.

Así nació uno de sus cuentos más entrañables, Perdido y encontrado, la historia de amistad entre un niño y un pingüino extraviado. Era su segundo libro después de Cómo atrapar una estrella (2004), el relato de un pequeño enamorado de los astros, que fue un éxito de crítica y destacó a Jeffers entre los nuevos ilustradores británicos.

Perdido y encontrado, publicado en 2005, lo consagró: recibió el Blue Peter Book Award de la BBC al libro del año y el Irish Book Award en la misma categoría. Vendió más de 600 mil copias en Gran Bretaña, fue traducido a 17 idiomas y se transformó en un corto animado que acumula más de 50 premios, entre ellos un Bafta (el Oscar británico).

Nacido en Australia en 1977 y criado en Belfast, Jeffers vive hoy en Brooklyn. Es la estrella en ascenso de los libros álbum. Acaba de ganar el premio al mejor libro ilustrado 2010 en Gran Bretaña por El corazón y la botella. “Estoy increíblemente halagado y honrado por los premios. ¡Debo estar haciendo algo bien!”, dice a La Tercera.

Invitado por el Fondo de Cultura Económica y la Escuela de Diseño de la UDP, Jeffers visitará Chile el 28 de noviembre. Dará una charla en la Fudación Telefónica el lunes 29 (19.00) y otra en la UDP el miércoles 1 de diciembre (11.00). Este mismo día, inaugurará una muestra de sus ilustraciones en galería Plop! Además realizará dos talleres para niños en la Biblioteca de Santiago y la Biblioteca Municipal de Quinta Normal, y firmará libros en la Librería Antártica del Parque Arauco, Ulises de Lastarria 70 y la Librería Gonzalo Rojas del Paseo Bulnes.

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Lectura en Chile

El Mercurio. Santiago, Chile.

Señor Director:

Ayer se publica con gran preocupación un estudio de Fundación La Fuente y Adimark sobre comportamiento lector en Chile. Con destacados titulares, se advierte el supuesto retroceso en nuestro país, pues sólo un 49% de los consultados son lectores frecuentes de libros. Se olvida una cuestión fundamental: el año 93, un 25% de los chilenos mayores de 15 años declaraba leer libros frecuentemente, en estudio nacional realizado por el INE y la Cámara Chilena del Libro, con aportes del Consejo Nacional del Libro y la Lectura. Este estudio se reitera el año 99, y un 33% de los encuestados declara leer libros, mientras que el año 2004 se sube al 40%.

Coherente con estas cifras, el año 92 los préstamos de libros en bibliotecas públicas no superaban los 2,5 millones en todo Chile, y el 2009 superaron los 12 millones, con gran éxito de público en bibliometros y en la Biblioteca de Santiago. Por su parte, cada año la Cámara Chilena del Libro reitera los resultados positivos de público y venta de libros en la Feria Internacional del Libro de Santiago.

Entonces, los datos de la encuesta de la Fundación La Fuente y Adimark nos muestran un panorama más alentador que los años 93, 99 y 2004. Hoy más personas leen libros.

Es cierto, aún nos faltan algunos dígitos para alcanzar a España, que muestra un 50% de lectores frecuentes de libros. Pero no reconocer los avances que hemos tenido como sociedad en estos años es simplemente querer tapar el sol con un dedo.

NIVIA PALMA
Ex Directora Dibam